Kinh doanh từ năm 12 tuổi, một tỷ phú sở hữu khối tài sản 8 tỷ USD nhờ đồ thể thao

Michael Rubin đã biến công ty buôn bán đồ thể thao Fanatics thành một đế chế trị giá 18 tỷ USD.
Ngay từ khi là sinh viên năm nhất Đại học Villanova, Michael Rubin đã thể hiện sở trường kinh doanh khi thực hiện được các giao dịch lớn. Sử dụng tiền vay mượn, Rubin đã mua số thiết bị thể thao với giá 200.000 USD và bán lại, thu về lợi nhuận 75.000 USD.

Kể từ đó, Michael Rubin đã luôn biết cách nắm bắt cơ hội của mình.

Giờ đây, vị tỷ phú này đang sở hữu khối tài sản 8 tỷ USD. Nắm bắt được xu hướng tăng trưởng mạnh mẽ của mua sắm trực tuyến, Michael Rubin đã biến công ty buôn bán đồ thể thao Fanatics thành một đế chế trị giá 18 tỷ USD, bán đủ loại mặt hàng từ áo thi đấu của Hiệp hội bóng rổ quốc gia tới bếp nướng di động “ăn theo” hình ảnh đội bóng rổ Kentucky Wildcat. Ông hiện đang sở hữu 40% cổ phần công ty này.

Ngoài ra, theo báo cáo của Harris Blitzer Sports & Entertainment, tỷ phú Rubin hiện đang giữ 10% cổ phần của đội bóng rổ Philadelphia 76ers. Ông hiện cũng là Chủ tịch điều hành của Rue Gilt Groupe – một công ty thương mại điện tử sở hữu các trang web bán lẻ thời trang Rue La La và Gilt.

Michael Rubin, 49 tuổi, đã gây dựng Fanatics từ những gì còn sót lại sau thỏa thuận với eBay cách đây một thập kỷ. Trong vòng 12 tháng qua, định giá của công ty có trụ sở tại Jacksonville, Florida này đã tăng gấp 3 lần sau các vòng huy động vốn mới nhất. Những khoản tài chính khổng lồ giúp Fanatics trở thành một đối thủ chuyên tạo ra xu hướng mới trên thị trường. Tháng trước, Fanatics đã vượt mặt Topps Co. để trở thành nhà cung cấp thẻ bóng chày hàng đầu, sau khi đạt được thỏa thuận độc quyền với Hiệp hội bóng chày chuyên nghiệp Major League. Công ty của ông cũng đạt được thỏa thuận với Hiệp hội bóng rổ quốc gia NBA và Giải bóng đá quốc gia.

“Fanatics nhảy vào mảng kinh doanh các loại quần áo thể thao, áo thi đấu và hoàn toàn chiếm ưu thế", Mike Gioseffi, người đồng sở hữu kênh podcast Sports Cards Nonsense nói và cho biết thêm tốc độ và phạm vi của những động thái liên quan tới các giao dịch thẻ gần đây của công ty này là “chưa từng có”.
Michael Rubin luôn biết cách nắm bắt cơ hội của mình. Ảnh: Getty Images

Khởi nghiệp bằng bán đồ trượt tuyết

Sinh ra và lớn lên ở Lafayette Hill, bang Pennsylvania (Mỹ), Rubin bắt đầu kinh doanh ván trượt tuyết trong tầng hầm của cha mẹ mình khi mới 12 tuổi. Hai năm sau, sử dụng khoản tiền vốn 2.500 USD, Rubin mở cửa hàng bán đồ trượt tuyết Mike's Ski & Sport ở Conshohocken gần nhà.

Công việc kinh doanh đầu đời không thuận lợi. Sau khi nợ 120.000 USD, Rubin phải vay tiền từ cha để trả cho các chủ nợ, với điều kiện phải theo học đại học. Chỉ vài tuần sau khi vào Đại học Villanova, Rubin đã kiếm được hợp đồng mang lại cho ông những khoản lợi nhuận đầu tiên.

Sử dụng số tiền thu được từ giao dịch đó, Rubin thành lập KPR Sports International, công ty chuyên mua và bán lại các hàng hóa có thương hiệu. Năm 1995, khi Rubin mới 23 tuổi, KPR đã đạt doanh thu 50 triệu USD.

'Một món hời'

Nhận được gợi ý kinh doanh trên Internet của một nhà phân tích, Rubin đã thuyết phục nhiều nhà bán lẻ đồ thể thao lớn chuyển nhượng quyền kinh doanh thương mại điện tử cho công ty GSI Commerce của mình. GSI sau đó trở thành nhà cung cấp dịch vụ tiếp thị và bán hàng trực tuyến cho hơn 2.000 thương hiệu, bao gồm NFL và Polo Ralph Lauren.

Thỏa thuận lớn nhất cuộc đời Michael Rubin rất nhanh đã tới.

Tháng 3/2011, eBay đã đồng ý mua lại GSI với giá 2,4 tỷ USD, với hy vọng tận dụng khả năng đáp ứng đơn hàng của GSI để cạnh tranh với Amazon, khi đó đang nổi lên như một đối thủ mạnh trong mảng bán lẻ trực tuyến. Vì eBay chỉ muốn lấy dữ liệu khách hàng nên đồng ý bán hai công ty con của GSI là ShopRunner và Rue La La, cùng với Fanatics lại cho Rubin.

Rubin biết đó là một món hời, và các cổ đông của GSI cũng vậy. Họ đã đệ đơn kiện GSI và eBay, cáo buộc việc mua bán này là “một vụ mua lại bằng đòn bẩy các tài sản quan trọng của công ty do Rubin dẫn đầu”, và Rubin sẽ là người được hưởng lợi lớn nhất.

Vụ kiện cuối cùng đã được giải quyết, với việc các chủ sở hữu cổ phiếu của GSI được nhận thêm 33 xu Mỹ trên mỗi cổ phiếu có giá 29,25 USD mà họ sẽ được nhận.

Kế hoạch kinh doanh tương lai

Rubin không để lãng phí tiềm năng của thỏa thuận này. Trong một lần trả lời phỏng vấn hồi tháng 3 năm nay, ông cho biết đang nghĩ tới khả năng niêm yết công ty trên sàn chứng khoán.

Trong khi đó, về mặt kinh doanh, vị tỷ phú này đang có kế hoạch xâm nhập sâu hơn vào các lĩnh vực kinh doanh thể thao, trở thành đối thủ đáng gờm của những doanh nghiệp đã hoạt động lâu năm trong ngành. Để làm được điều này, trong 6 tháng qua, ông đã liên tục bổ nhiệm các giám đốc điều hành mới như cựu giám đốc điều hành FanDuel Matt King trở thành người đứng đầu mảng cá cược thể thao và Dan Goldberg của Warner Music Group Corp. phụ trách các mảng liên quan tới lễ hội, biểu diễn âm nhạc.

Mục tiêu ưu tiên hiện nay của tỷ phú Rubin vẫn là kinh doanh thẻ các giải thể thao chuyên nghiệp. Thỏa thuận độc quyền của Fanatics với Hiệp hội bóng chày chuyên nghiệp Major League đã giúp Fanatics thay thế vị trí mà Topps vẫn thống trị lâu nay, buộc Topps phải trì hoãn kế hoạch niêm yết thông qua việc sáp nhập với một công ty mua lại có mục đích đặc biệt (SPAC). Ngoài ra, Fanatics cũng đạt được các giao dịch kinh doanh thẻ độc quyền với Hiệp hội bóng rổ quốc gia NBA và Giải bóng đá quốc gia, vượt mặt cả công ty sưu tầm Panini của Italia.

Mục tiêu tiếp theo có thể là ngành công nghiệp cá cược thể thao. Ngành công nghiệp này đang trong giai đoạn hợp nhất và trỗi dậy trở lại sau khi Tòa án tối cao Mỹ quyết định bãi bỏ đạo luật cấm cá cược thể thao đã được áp dụng suốt 26 năm qua ở đa số các tiểu bang.

Fanatics hiện đã hợp tác với rapper kiêm người sáng lập Roc Nation Jay-Z trong nỗ lực tham gia vào lĩnh vực cá cược thể thao di động ở New York. Cơ quan lập pháp đã phê duyệt các quy định cho phép đặt cược thể thao vào tháng 4 vừa qua và Ủy ban trò chơi của tiểu bang dự kiến sẽ lựa chọn để đưa ra danh sách nhà cái vào cuối năm nay.

Trong đơn xin cấp phép gửi đến ủy ban này, Fanatics đã cam kết: “Kế hoạch tài chính của Fanatics cho phép các nhà cái của mình có thể mở rộng hoạt động một cách mạnh mẽ”.

Đỗ Hiền
Theo NDH
Bookmark and Share      In      Gửi phản hồi
 
* Họ và tên
* Email (will not be published)
!
 
Các bài viết: